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金融大亨被控性侵未成年少女案隐情,检方重启诉讼

  当地时间7月6日,66岁的纽约金融大亨杰弗里·爱普斯坦(Jeffrey Epstein)被捕。两天后,纽约检方正式对其提起诉讼。

  据美国有线电视新闻网(CNN)7月8日消息,纽约检方当天正式起诉杰弗里·爱普斯坦,指控其操控性交易团伙,并曾对数十名未成年少女实施性侵,其中一些人受性侵时年仅14岁。身着深蓝色监狱服的爱普斯坦则于当天下午出庭作出无罪抗辩。

  杰弗里·爱普斯坦是6日在乘坐私人飞机从法国巴黎返回美国后,随即在新泽西机场被捕的。与此同时,《新闻周刊》报道称,有目击者在6日下午5点半左右看到联邦调查局探员冲破了爱普斯坦位于曼哈顿上东区的别墅大门。

  人前,杰弗里·爱普斯坦是从布鲁克林中产阶级家庭走出的身价亿万的对冲基金经理,他坐拥曼哈顿价值5600万美元的七层别墅和美国多地甚至海外豪宅,他向哈佛大学捐赠款3000万美元,他被华尔街人士称为“盖茨式人物”,但人后,他是一名注册在案的性犯罪者,曾多次被指控性侵未成年少女,并曾因此而被判刑。

  


  “炒冷饭”的

  陈年旧事?

  “他是个很棒的人,和他在一起很有趣。甚至有人说他和我一样喜欢女人,尤其是年轻女人。毫无疑问,他很享受他的社交生活。”早在2002年,当时的纽约知名房地产商、现在的美国总统特朗普曾向《纽约客》杂志这样形容他已相识15年的朋友杰弗里。彭博社报道称,爱普斯坦还曾是特朗普位于棕榈滩的海湖庄园俱乐部的会员之一。

  然而,就在特朗普做出这一评价后的几年里,爱普斯坦被曝出构建了一个庞大的性交易网络。

  据CNN援引纽约检方的起诉书报道,爱普斯坦曾在2002年至2005年间,多次在上东区和棕榈滩的豪宅中与年轻女性进行性交易,其中大部分都是未成年少女,而在他背后则是一个庞大完整的性交易网络。甚至当爱普斯坦乘坐着他的私人飞机从纽约飞往棕榈滩时,他的员工会确保在他抵达时家中已有女孩在等待着为他进行裸体“按摩”服务,而爱普斯坦则会将“按摩”“升级”为“一项或多项性行为”。

  此外,爱普斯坦还会鼓励这些女性为他招揽新的受害者。

  “通过这种方式,爱普斯坦建立了一个庞大的未成年受害者网络,供他几乎每天进行性侵害。”CNN援引曼哈顿联邦检察官杰弗里·伯曼(Geoffrey Berman)8日的声明称。

  报道称,在引诱少女与其发生性行为后,爱普斯坦(或他的同事)会向她们支付现金,如果有受害女孩为其引诱其她女孩来到他的住所,爱普斯坦将向她们支付数百美元。

  起诉书中没有指出任何受害者,仅将她们称为“未成年受害者-1”、“未成年受害者-2”、“未成年受害者-3”。

  纽约检方强调,爱普斯坦“有意寻求未成年人,并且对许多受害者未满18岁心知肚明”,而且在其曼哈顿的住宅中已查获上千张年轻女孩的裸体或部分裸体照片。此外,据CNN报道,当官员6日进入爱普斯坦位于曼哈顿的联排别墅时,他们发现“按摩室的设置方式与15年前相同,还有按摩床和性用品”。

  “被告,一名被注册的性犯罪者,没有洗心革面,没有受到惩罚,也没有悔过。”《卫报》援引检方文件写道。

  CNN称,目前爱普斯坦面临“未成年人性交易罪”和“合谋从事未成年人性交易罪”两项指控,一旦罪名成立,66岁的他将获最高45年的监禁。

  对于上述指控,据《纽约时报》(the New York Times)8日报道,爱普斯坦的律师做无罪辩护时强调,事件早已在2008年就得到解决。“对我们来说,这份起诉书基本上就是炒冷饭。”他说,“这是陈年旧事了。”

  他口中的“陈年旧事”是指十多年前迈阿密检方对爱普斯坦的指控。2005年,一名受害者父母向迈阿密警方报案后,一系列调查随之开展。佛罗里达州检察官准备了一份长达53页的起诉书,指控爱普斯坦性侵。

  但在2008年,迈阿密联邦检察官办公室与爱普斯坦的律师进行了整整11个小时的谈判后,达成了一项“不起诉协议”,爱普斯坦因此免于起诉,只需在州法院就两项召妓指控认罪、支付赔偿金,并在棕榈滩监狱服刑13个月。但所谓的“服刑”,是指爱普斯坦每周有6天可以离开监狱。

  如今,杰弗里·爱普斯坦再度受到指控。在8日的庭审中,检察官概述了爱普斯坦的巨额财富和外国房产,进而以“存在潜逃风险”为由多次拒绝了爱普斯坦的保释申请。不过,关于爱普斯坦的保释听证会将于7月15日召开,以允许其律师有时间提交书面保释文件。

  


  调查报道解开案件神秘一角

  最近几个月,这桩陈年旧事重回大众视野,源自半年多前的一篇调查报道。

  去年11月,《迈阿密先驱报》的调查报道披露了十年前的那项“不起诉协议”。报道称,尽管当时联邦调查局已确认了36名未成年受害者的身份,但时任迈阿密联邦检察官、现任劳工部长亚历山大·阿科斯塔(Alexander Acosta)帮爱普斯坦达成了这项“终身协议”,协议基本上终止了联邦调查局对其正进行的调查,并给予案件中任何潜在同谋豁免权。

  今年2月,佛罗里达州的一名联邦法官裁定司法部违反法律规定,在当时达成上述“不起诉协议”时未与爱普斯坦案的受害者进行协商。

  在7月8日的新闻发布会上,杰弗里·伯曼提及《迈阿密先驱报》的调查报道,坦言此次针对爱普斯坦的诉讼“得到了一些优秀的调查性新闻报道的帮助”。

  重启诉讼的杰弗里·伯曼称,尽管(当时)达成了“不起诉协议”,但该协议仅适用于佛罗里达州南区的美国检察官办公室,纽约联邦检察官仍可对此提起诉讼。

  不过,在8日的庭审中,爱普斯坦的律师坚称爱普斯坦的行为不涉及暴力或威胁,不应被视为性交易或强奸。“你可以说这是召妓。”这名律师称。

  “那些受害者未满18岁,难道还不是强奸?”法官质问道。

  “虽然这些被指控的罪行发生在几年前,但当时或许还是孩子的受害者,现在已经成为了成年女性,她们完全有权出庭。”杰弗里·伯曼当日指出,“我的办公室很自豪能够为这些受害者挺身而出。”

  三名公开对爱普斯坦指控的女性受害者的代理律师大卫·博伊斯(David Boies)表示,纽约检方的起诉书是对2008年“协议”的修正,但她未证实起诉书中提及的3名“未成年受害者”是否就是她的客户。另一名受害者代理律师表示,“虽然已经过了很长时间,但我们非常感谢检方所采取的行动,确保正义将会到来。”

  这并不是美国第一次对涉及未成年受害者的性侵案件开展重新审查。据悉,美国宾夕法尼亚州最高法院曾在2018年9月公布的一份报告中指出,在过去70多年间,该州有超过300名天主教神职人员曾性侵儿童,而这些罪行未受惩罚并被教会高层系统性掩盖。2002年,《波士顿环球报》曾刊登一则调查报道,揭露当地天主教会内部广泛存在性侵儿童、掩盖恶行且包庇加害者的行为,引起全美震动。

  忙着与之“切割”的“朋友圈”

  在爱普斯坦案重回大众视野的同时,其强大的“朋友圈”也再度为人所提及。

  现年66岁的爱普斯坦从上世纪80年代起逐渐成为华尔街的成功人士之一,与多国政商名流有着密切交集。而在他此次案发后,他的“朋友圈”却忙着与之“切割”。

  据英国《卫报》报道,前美国总统比尔·克林顿在2001年至2003年期间至少与爱普斯坦同乘航班26次,但克林顿的一位发言人8日表示,克林顿对爱普斯坦几年来在佛罗里达州犯下的可怕罪行一无所知。

  英国广播公司(BBC)进而报道称,克林顿在一份声明中还称,“十多年来没有和爱普斯坦说过话”。

  而17年前曾大赞爱普斯坦“有趣”的美国总统特朗普方面也试图保持距离,未置可否。在爱普斯坦案中,特朗普并非完全抽身事外。据彭博社报道,在2016年美国大选期间,一名年轻女性曾提起诉讼,指控当时的候选人特朗普在她13岁时强奸了她,而地点正是在爱普斯坦位于曼哈顿的联排别墅中。后来该女子放弃诉讼,据她的律师说,是由于受到了死亡威胁。特朗普方面则回应称她在说谎。

  此外,早在4年前就有报道“披露法庭文件”称,爱普斯坦曾强迫少女与英国安德鲁王子发生性关系。但白金汉宫驳斥称,这种说法“绝对不真实......虚假而没有任何根据”。

  不过,相比上述吸引眼球但缺乏实据的猜测,现在舆论关注的焦点对准了11年前“不起诉协议”的主角之一,从检察官转身成为劳工部长的阿科斯塔。有观点认为,阿科斯塔与爱普斯坦方面达成的协议是对普通人的最大背叛和对法律的最大蔑视。

  众议员议长南希·佩洛西(Nancy Pelosi)8日晚间表示,阿科斯塔与爱普斯坦达成的协议是不合情理的,阿科斯塔应该辞职。而负责公共事务的劳工部副助理部长埃里克·霍兰德(Eric Holland)则表示,阿科斯塔对事件不予置评。

  阿科斯塔曾在2017年3月的劳工部长提名确认听证会上,声称自己已在当时的情况下达成了“最好的协议”,随后顺利当选部长。

  CNN报道称,一名高级政府官员在评估阿科斯塔在白宫的地位时持谨慎态度。“我们将等待,看看会发生什么。这显然是一个重大事件。”该官员还透露,内部管理部门对阿科斯塔处理爱普斯坦性侵案件进行了审查,但并未说明该审查是否已经完成。

  此外,据CNN报道,一起与爱普斯坦案件相关的诉讼正在美国检察官办公室的公共反腐败部门进行,该部门通常处理涉及公共资金或政府官员的案件。伯曼拒绝在8日的新闻发布会上解释为什么该部门正在处理此案。


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