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嗅出几十枚地雷 非洲巨鼠获颁动物勇气奖

非洲巨颊囊鼠马加瓦(Magawa)在柬埔寨探测出几十枚地雷,获英国慈善机构颁发动物勇气奖。图为2015年7月2日,柬埔寨暹粒市一只老鼠在受训时探测地雷。(Taylor Weidman/Getty Images)
在柬埔寨探测地雷多年,迄今已靠嗅觉找出几十枚地雷,避免许多人员伤亡的发生。它因为这项成就获得英国一个慈善机构所颁发的动物勇气奖,这是77年来首次有老鼠获得这项殊荣。它证明了小小动物也能对整个世界做出贡献。
英国慈善机构“救助患病动物民众医务所”(People’s Dispensary for Sick Animals,PDSA)于9月25日颁发金牌奖给马加瓦,以表彰它救人的勇气和奉献。该机构自1943年开始表扬英勇的动物。
PDSA指出,马加瓦这只“英雄鼠”(HeroRAT)已经在柬埔寨找出39枚地雷及28枚未爆弹。它还清理了超过14.1万平方公尺(大约等于20个足球场的面积)的土地,为当地居民确保了安全。
马加瓦是一只嗅觉灵敏的非洲巨颊囊鼠(Africa Giant Pouched Rat),接受过比利时非政府组织APOPO的探测地雷训练。在过去二十多年来,该组织一直训练老鼠搜寻地雷,并让它们在柬埔寨、安哥拉、津巴布韦和莫桑比克等国家清理战乱和冲突所遗留的无数地雷。
而马加瓦是该组织中成效最好的“英雄鼠”。它可以在短短30分钟内扫过网球场大小的土地。如果一个人使用金属探测器探测相同的区域,大概要花上4天的时间。
非洲巨颊囊鼠自4周大时开始受训,经过几个月的训练之后,它们可以嗅出地雷中的三硝基甲苯(TNT)。只要正确侦测出地雷,它们就可以获得食物作为奖赏。
一般的地雷需要5公斤以上的物体触压才会爆炸,而非洲巨颊囊鼠的体重不超过1.5公斤,所以不会引爆地雷。这对除雷人员和老鼠本身而言,生命安全都有保障。

2015年7月2日,柬埔寨暹粒市一个已经拆除的中制地雷。(Taylor Weidman/Getty Images)
PDSA秘书长麦克劳林(Jan McLoughlin)对马加瓦与APOPO的努力表示肯定。她说:“‘英雄鼠’马加瓦与APOPO的工作确实很独特和杰出。柬埔寨估计有400万至600万枚在1975年至1998年之间埋下的地雷,造成超过64,000人伤亡。”
APOPO表示,全球59个国家超过6,000万人持续受到地雷和未爆装置的威胁。在2018年,地雷和其他战争遗留物造成了6,897人的伤亡。

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