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新发现最像鸡的恐龙 肩上两对筷子有特殊用途

恐龙跟鸡鸡果然疑似有渊源!?

上图是跟上风潮的少年鸡,戴上恐龙手手一点也不违和。话说科学家们最近新发现了一种鸡只大小的恐龙品种,不但体型跟鸡相仿,身上还布满类似鸡毛的羽毛。这项新发现由英国朴茨茅斯大学 (University of Portsmouth) 教授马提尔 (David Martill) 与研究人员史密斯 (Robert Smyth) 主导,与德国喀斯鲁 (Karlsruhe) 的国立自然历史博物馆教授弗雷 (Dino Frey) 合作。

这些化石其实已被巴西当局授权运出国许久,但一直到科学家们着手研究博物馆的新馆藏,才惊觉发现了新的恐龙物种。目前这些新发现的恐龙品种被取名「Ubirajara jubatus」(矛神龙),大约1.1亿年前活跃于现在是巴西的地点。马提尔表示,这种恐龙有些不寻常的特徵,例如双肩有两对超长的条状物,研判是为了展现自身美态、吸引交.配、公龙之间的较劲以及吓走敌人。
肩上的两对筷子并非鳞片、毛发或羽毛,而且它们生长的位子不会影响手臂与腿的自由活动,换句话说它们并不会限制恐龙狩猎及传达讯息的能力。史密斯则表示,「我们知道很多恐龙都有骨头延伸出的突起物例如背上的刺或侧身的褶边,它们的用处大多是为了展现威风,但我们很少在鸟类身上见到这种特质。以鸟类来说,它们身上的突起物通常是羽毛;而这种新发现的小恐龙可让我们进一步了解这点:矛神龙属是拥有不寻常的突起物中最原始的恐龙,那些突起物展现了恐龙沟通能力上的演化,我们在现在的鸟儿身上也能看到类似的现象。

此外,这种新发现的恐龙背上带有粗又长的鬃毛,而一部分的鬃毛在化石上仍清晰可见。研究团队的声明指出,这种恐龙的手臂还被极似羽毛的条状物覆盖着,科学家认为这些条状物能受肌肉控制,而且可以立起,类似猫狗紧张或生气时的「炸毛」现象。马提尔表示,很意外如此娇小的动物能有这么奢华的特质,并强调如果团队只剩下恐龙骸骨能研究,恐怕很难发现这项特质,为何要以可能引起猎物注意的方式装饰自己呢?真相是对许多生物来说,演化不只是为了生存,你也会想长得漂亮点,好让你的基因传给下一代。

不过团队尚未能确认这具化石到底属于公龙还是母龙,只能根据当前的鸟儿构造推断可能是公的;马提尔则指出,不少公鸟都拥有更花俏、华丽的羽毛,茅神龙显示了爱现的特质并非禽类独有,说那是鸟类传承自它们的恐龙祖先的特质比较正确。并补充:根据它的华丽性看来,我们可以想像这种恐龙也许也有同样华丽的舞姿,来炫耀自己的美。

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