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5.5亿年前这种“米粒”大小的奇怪生物 竟然是人类的先祖

在地球演化过程中,一直到4亿多年前原始鱼类爬上陆地,似乎这一切开始变得和人类有关,当然,这也是从生物演化的角度来看的。不过,前段时间的一项新发现却意味着,远古时期海洋中的神秘生物,可能也与人类有着千丝万缕的联系。


5.5亿年前的奇怪生物
根据研究,科学家们发现埃迪卡拉生物群中的古代海洋生物中,有一些与包括人类在内的现代动物,从遗传的角度来说,有着很多的相似之处。
什么是埃迪卡拉生物群呢?简单来说就是一群古老的生物遗址,它们出现的时间,大约从5.7亿年前开始,可以说,属于前寒武纪时期的产物,埃迪卡拉生物群和我国云南的澄江生物群的发现,都为5.4亿年前的寒武纪生命大爆发之谜,找到了一些关键性的答案。
拿埃迪卡拉生物群来说,这里不仅有30多种的低等无脊椎动物,而且还涉及到节肢动物、环节动物、腔肠动物等多个门类,而且也都是多细胞无脊椎动物,这个重大发现意味着,地球上生命演化的确是一代代进化繁衍而来的,而不是5.4亿年前“空投”在地球之上的。

此外,在埃迪卡拉生物群发现之后,伴随着研究的深入,研究者也意识到,很多古老的生物并不是肉眼可见的,可能 很多都只有几百微米的大小,但是,它们却仍然活跃在地球的海洋之中,而且奇形怪状,也都是相对复杂的生命形式,早在寒武纪生命大爆发之前,就在海洋中潜伏了数千万年的时间。
这次的新发现也是如此,研究者发现,在埃迪卡拉生物群中,有一种来自于5.5亿年前的奇怪生物,它无头、无四肢,甚至量骨架也没有,看起不过是一个米粒大小的圆盘,但是,从遗传学的角度来说,却可能是所有身体两侧对称生物的祖先,也包括人类在内。

如果不是提取了它们的基因,相信科学家们并不会将它们和人类联系在一起,幸运的是,这些古老生物的遗迹,也帮助人类可以更好地了解自身起源,同时,也可以梳理出地球生命的演化历程。
甚至在研究这些古老生命的时候,研究者还发现,一直到今天为止,控制人类和其它动物的基因调控原件,在当时就已经产生了,不得不说,生命真的是一个奇迹。


人类到底是如何出现的?
接下来,再让我们看一下人类的演化史。上文中我们提到过,理论上来说,4亿多年前某一种硬骨鱼(古老肺鱼或者是腔棘鱼)爬上了陆地,通过演化变成了四足动物的祖先,也导致两栖动物的出现,可以说为人类的出现打下了基础。
之后,大概3亿多年前,也就是三迭纪中后期的时候,爬行动物经过一段时间的演化,形成了3大阵营,分别成为了翼龙、恐龙、哺乳动物的祖先,当然,也包括一直演化、延续下来的其它爬行动物。

但是,在恐龙灭绝之前,也就是时间还没有告别白垩纪的时候,这个阶段对于早期哺乳动物来说,是夹缝中求生存,导致它们一直没有什么时机朝着物种多样性的角度进化。
终于,6500万年前,伴随着陨石撞地球,恐龙终于灭绝了,哺乳动物也迎来了进化的春天,大约5500万年前,猿类出现了,当然,这个时候它们仍然生活在非洲,生活在树上。一直到1200万年前,非洲大裂谷导致非洲气候环境巨变,新的契机又再次出现。


一部分古猿来到地面,在大约500万年前,这些古猿变成了早期人类的直接祖先——南方古猿,又演化了300万年的时间,一部分南方古猿的脑容量突破了750毫升,这个时候,最早的人类——能人也正式登场。
而这个时候,距离地球上第一个生命的出现,已经过去了30多亿年的时间,当然,即使是距离5.5亿年前和我们有着千丝万缕联系的奇怪生物,也过去了漫长的时间,不过,这也是地球演化史上的高光时刻,因为这一刻开始,意味着地球上拥有了属于自己的智慧生物。


此后的演化之路大家都知道,早期人类又经过了200万年的演化,最终在1万年变成现代人类,此后,人类经过了数千年的文明进程,最终在200多年前进入到工业时代,人类也迎来了飞速发展的高速时期,而如果溯源的话,则一切都与古老的生物有关,你认为呢?

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