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销声匿迹50年 会唱歌的小狗再度现身野外


新几内亚唱犬一度被视为在野外灭绝50年。
有一种极其罕见、会唱歌的小狗,一度被视为在野外绝迹50年,但科学家近年来在印尼发现与它们几乎相同的品种,再度现身野外,这让科学家感到振奋。
这种名为新几内亚唱犬(New Guinea singing dog)的小狗素以独特、犹如唱歌般的嚎叫声闻名。它们产于印尼新几内亚高地(New Guinea Highlands),是澳洲野犬的近亲。
在上个世纪70年代,有一些野生的新几内亚唱犬被捕获,而目前仅存、被圈养在动物园等地的大约200只新几内亚唱犬则是它们的后代。
由于栖息地遭到破坏,新几内亚唱犬从70年代起就被认为已经在野外灭绝。然而,研究人员于2016年在新几内亚高地发现15只高地野狗,其外型与新几内亚唱犬相似。
2年后,研究人员再度前往新几内亚高地。他们采集了高地野狗的血液、毛发等样本,并替它们做健康检查。他们还在两只狗身上安装GPS项圈,以搜集其领地与踪迹等资料作为分析之用。
研究团队上个月在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上发表论文指出,根据遗传学家、生物学家和动物学家的研究,新几内亚唱犬与上述高地野狗的DNA具有高度相似性,尽管有些不同,但新几内亚犬可视为高地野狗的“祖先”。
美国国家人类基因组研究所(National Human Genome Research Institute)的遗传学家奥斯特兰德(Elaine Ostrander)解释说,由于近亲繁殖,新几内亚唱犬的基因组已经退化,但它们与高地野狗本质上是同一种狗。
奥斯特兰德说:“新几内亚唱犬很罕见。它们很奇特,会发出和谐的美妙声音,这是你在大自然的其它地方找不到的。所以失去这种物种并非好事。我们不希望看到这种(动物)消失。”
新几内亚位于澳洲北边,是全球第二大岛屿。该岛东部属于巴布亚新几内亚,西部则归印尼管辖。

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