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比地球古老 46亿年前陨石坠落撒哈拉沙漠

科学家近日确认,去年在非洲撒哈拉沙漠突然坠落的一块陨石约有46亿年历史,来自于一个形成年代早于地球的原行星,是目前人类已知最古老的流星体。此为陨石示意图。

法国和日本科学家组成的一支研究团队近日确认,去年在非洲撒哈拉沙漠突然坠落的一块陨石约有46亿年历史,来自于一个形成年代早于地球的原行星,是目前人类已知最古老的流星体,而且它的成分也极不寻常。

综合媒体报导,研究人员通过分析这块“无粒陨石”(achondrite)中的镁和铝同位素,确定该陨石在大约45.66亿年前形成,据说目前对地球天文年龄的估计值为45.43亿年。它提供了一个对早期太阳系行星形成的前所未有的珍贵研究机会。

被命名为EC 002的古老陨石。

研究人员认为,这颗被命名为Erg Chech 002(EC 002)的陨石来自于一个早期星球的地壳,它曾经是液态熔岩,经过10万年时间的冷却和凝固后,形成了如今这般面貌的大陨石,在一次碰撞后进入太空并最终落入地球。

EC 002以其偏远的着陆点、阿尔及利亚的舍什沙漠(Erg Chech)命名,总重接近32千克。

位于阿尔及利亚的舍什沙漠是一片广阔的沙地,包括复杂的线性和星形沙丘。

值得一提的是,陨石通常是源于玄武岩地壳,而这块陨石主要由火山岩组成,富含钠、铁和镁。此外,这块陨石还含有58%的二氧化硅,这使得它比之前在地球上发现的其它陨石更加罕见,因为这种矿物常见于地球的火山地区。

研究小组将EC 002的外观描述为“相对粗大的颗粒,主要呈现棕褐色和米色”,还带有黄色和绿色的斑点。

EC 002成为迄今为止发现的最古老的磁性陨石,为覆盖最古老的原行星的原始地壳的形成提供了启示。

研究人员指出,目前没有发现一颗小行星具有与EC 002相同的光谱特征,这表明产生该陨石的原行星(protoplanet)已成为更大星体的一部分,或是“被简单地摧毁”而消失了。

该研究成果已于近日刊登在《美国国家科学院院刊》上。


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